Aline Smithson: fotografische tastbaarheid

De in LA gevestigde fotograaf en hoofdredacteur Aline Smithson van Lenscratch fotografeert al 20 jaar analoog en hebben sindsdien nooit meer getwijfeld. Bekend om haar conceptuele portretten door middel van experimentele oefeningen, is haar schitterende oeuvre een voortdurende liefdesbrief aan de tastbaarheid van fotografie. Maak kennis met Aline's kunst en kunstzinnigheid.

© Aline Smithson, Cory, Melanesia, Monnaned and Munir, from Fugue State

Voorafgaand aan haar analoge inzet was Aline eerst als mode-editor (modefotografie) werkzaam in New York. Aline had al gestudeerd bij kunstenaars zoals William Wegman, Allen Ruppersburg en Charles Garabian en keerde uiteindelijk terug naar Los Angeles om haar eigen kunstenaarschap te beheersen. Haar oeuvre is grotendeels in portretfotografie, maar met hier en daar wendingen. Aline haalt haar eureka! momenten uit zowat alles - schilderijen, films, andere kunstwerken, tijdschriften, uit real-life decors, vreemde juxtaposities, en dergelijke. Aline speelt en onderzoekt vaak thema's uit de kindertijd, veroudering en de mensheid, meestal met camera's in middelgrote formaten zoals de Rolleiflex, Hasselblad en verschillende versies van de Mamiya.

Haar toewijding aan film komt voort uit de overtuiging dat analoog fotograferen het proces van doelgericht fotograferen vertraagt. Aline houdt ervan om haar eigen esthetische beslissingen te nemen voordat ze op de ontspanknop klikt.

"I love the tactile nature of film, unwrapping the roll, putting it in the camera, and feeling it move through the mechanics. When I was regularly printing in the darkroom, it was magic and meditative. I also feel like the color nuances of film are unparalleled."

Haar werkstijl is er een die aanvoelt op geschiedenis, tijd en rust.

©Aline Smithson, Geisha, Henry, van Fugue State

In deze digitaal gedreven wereld is het tegenwoordig uiterst zeldzaam om foto's te laten drukken. De meerderheid van de jongere generatie krijgt nooit het gevoel van het aanraken van een fysieke foto. De explosieve en kleurrijke wereld van Fugue State is een van Aline's meest genuanceerde serie die het onderwerp fotografische tastbaarheid raakt. Aline wilde een serie maken die "de intentie van het doel van foto's aanspreekt".

"Fugue State is about the potential loss of the tangible photograph in future generations, as no one makes prints or keeps a photo album, relying on their computers or phones to maintain their visual history."

De creatie van Fugue State impliceerde daadwerkelijke 'vernietiging' van haar negatieven om de aandacht op dit verlies te vestigen - door haar eigen, persoonlijke foto's, haar eigen herinneringen, nalatenschap en werk te gebruiken. Aline maakte de negatieven met chemicaliën 'kapot' en scande vervolgens de negatieven opnieuw. Ze laat ze zoals ze zijn, waar het potentieel voor zowel herstel als wissen van geheugen aanwezig is. Aline is al jaren een verzamelaar van vintage foto's (vooral het soort foto's dat kan worden doorgegeven) en hoopt dat de huidige en toekomstige generaties gehoor geven aan deze oproep.

"It will be a tremendous loss to the next generations not to have a physical document of someone’s existence. I don’t trust the Cloud or computers to maintain our archives and I can’t imagine sitting with my grandchild showing her images on my phone. There is nothing like pulling out the family photo album and going back into time."
© Aline Smithson, Walker, Lisa, Julia van Fugue State

Aline blijft de boodschap van haar oeuvre uitbreiden, zelfs buiten haar fotografie, terwijl ze sinds 2001 lesgeeft aan het Los Angeles Center of Photography en de gemeenschap voor beeldende kunst leidt, door het dagelijkse tijdschrift en platform Lenscratch op te richten. Ze heeft verschillende prestigieuze prijzen en erkenningen behaald voor haar vooruitstrevende kijk en werk aan analoge fotografie en het fysieke imago - ze is bekroond met de Excellence in Teaching Award van CENTRE, is geselecteerd voor de Critical Mass Top 50 en een tentoongestelde finalist in de National Portrait Gallery London's Taylor Wessing Prize in 2018 en 2019. Het Smithsonian Air and Space Museum heeft haar ook de opdracht gegeven voor een reeks portretten voor de komende tentoonstelling Face of Our Planet. Ze kreeg ook de opdracht van Kris Graves Projects om LOST te creëren; Los Angeles. En toch, zelfs onder deze lofbetuigingen, verkiest Aline om in volledige eerlijkheid voor haar kunst te leven en te werken:
> "Stay anonymous for as long as possible. Make lots of mistakes and make work that is authentically yours, about worlds you know. Be professional in all things, while staying humble and open -- make friends with photographers, they are a unique tribe of seers. Build a community that is supportive."

En tot slot adviseert Aline om deze iconische woorden van Chuck Close altijd te onthouden als gids voor elke kunstenaar: “I always say that inspiration is for amateurs; the rest of us just show up and get to work.”

© Aline Smithson, Fur, from Daughter, hand-painted silver gelatin print; © Aline Smithson, Shaq, van LOST: Los Angeles; ©Aline Smithson, Daisies and Red Nails, van Hollywood at Home; © Aline Smithson, Arrangement in Green and Black,#14 Portrait of the Photographer’s Mother, hand-painted silver gelatin print; © Aline Smithson, Lexie Turned, van Revisiting Beauty

Bedankt voor het delen van je spectaculaire kunstfotografie, Aline! Bezoek Aline's website voor meer van haar werken en bezoek zeker Lenscratch voor schone kunstfotografie.

2019-11-11 #people

Meer interessante artikelen